¿TIENES MÁS DE 18 AÑOS?
Google+

Esteu aquí

Cúrcuma, la especia que te protegerá este otoño
Actualitat.

Cúrcuma, l'espècia que et protegirà aquesta tardor

Mónica Salazar Vevia23/10/2018

Coneguda a través dels segles per les seves propietats antiinflamatòries i antioxidants, aquesta apreciada arrel proporciona un toc oriental de sabor dolç i lleugerament picant als plats alhora que un delicat aroma i una tonalitat daurada.

Amb un color intens i brillant entre ataronjat i groc, com un daurat sol de tardor, la reina actual de les espècies arriba a les nostres cuines no només per pintar i donar un gust de pebre als nostres plats, sinó per prevenir les malalties típiques de la tardor i la coneguda astènia de la tardor. És la mena de moda que rep nombrosos epítets: pols sagrat, "or de l'Índia", "l'espècia de la vida", "reina de les espècies"... Alguns científics l'anomenen fins i tot "ibuprofèn de la natura".

La cúrcuma, una espècia reconeguda des de fa molt de temps per les seves propietats medicinals, ha rebut l'interès tant del món mèdic i científic com dels entusiastes de la cuina. És la responsable de tenyir el curri amb el seu tradicional color groc i s’utilitza en l’actual indústria alimentària per donar color a aliments com la mostassa, mantega, crispetes de blat de moro, margarina, alguns formatges, iogurt, guarniments per a amanides, dolços, cereals, salses i gelatines... (catalogat en el codi alimentari de la UE com E100).

Es presenta bé en arrel fresca, seca, ratllada en pols o fins i tot en càpsules com a suplement nutricional. La curcumina està sent reconeguda i utilitzada en tot el món de moltes maneres diferents pels seus múltiples beneficis potencials per a la salut. Per exemple, a l'Índia, s'utilitza en curri; al Japó, es serveix en te; a Tailàndia, s'utilitza en cosmètics; a la Xina, s'utilitza com a colorant; a Corea, se serveix en begudes; a Malàisia, s'utilitza com a antisèptic; al Pakistan, s'utilitza com a antiinflamatori. Actualment, hi ha més de 10 000 estudis científics que han estat publicats sobre els molts beneficis d'aquesta potent planta.

Quan no s'utilitzen frescos, els rizomes es bullen en aigua durant uns 30-45 minuts i a continuació s'assequen en forns calents, després de la qual cosa es molen en una pols de color groc ataronjat profund que s'utilitza comunament com a colorant i saboritzant en moltes cuines asiàtiques. La pols de cúrcuma té un gust càlid, amarg, similar al del pebre negre i una aroma terrós, semblant al de la mostassa amb un toc final lleugerament àcid i dolç a la vegada.

Origen i història

Aquesta planta herbàcia rizomatosa perenne que es cultiva al Sud-oest de l’Índia i el Sud-est Asiàtic rep el nom botànic de Cúrcuma Longa i té una gran semblança al gingebre, a la família pertany (Zingiberaceae). El seu origen etimològic es troba en la paraula kurkum (safrà en àrab clàssic).

La civilització Harappa (nord-est del Pakistan) la va cultivar per primera vegada al voltant del 3.000 a.C. El Compendi Ayurvèdic de Susruta, que data de l'any 250 a.C., recomana un ungüent que contingui cúrcuma per alleujar els efectes dels aliments enverinats.

Des de temps immemorials els mullis budistes utilitzaven aquesta espècia per tenyir les seves túniques. La cúrcuma és també la gran protagonista en les cerimònies religioses en tota l'Índia. S'ha utilitzat des de fa més de 4000 anys en la medicina xinesa, Kampo (medicina japonesa), la medicina egípcia i la medicina tradicional de l'Índia (Ayurveda) per combatre els càlculs biliars, alleujar els dolors menstruals, tractar trastorns psicològics o afectius com la depressió, ha estat emprada com a antiinflamatori, per combatre problemes digestius, i posar remei a malalties de la pell i ferides per les seves qualitats cicatritzants i antimicrobianes.

Marco Polo la va descriure el 1280 durant els seus viatges llegendaris a l'Índia a través de la "Ruta de la Seda", impressionat per les seves propietats semblants al safrà. A l'edat mitjana es deia a la cúrcuma "safrà indi" perquè sovint s'utilitzava com una alternativa menys costosa al safrà.

El 90% de la producció mundial de cúrcuma prové de l'Índia i la resta de Sri Lanka, Indonèsia, Xina, Taiwan, Perú, Haití i Jamaica.

Propietats beneficioses

La substància més important de la cúrcuma és la curcumina que tan sols es troba en una proporció del 3% en la seva arrel. És molt important acompanyar la cúrcuma de pebre negre i greixos saludables per a una millor absorció. S'ha demostrat que la piperina (substància activa del pebre negre) ajuda a assimilar millor la curcumina fins a un 2.000%.

Conté nombrosos nutrients, vitamines i minerals com: fibra dietètica, proteïna, riboflavina, tiamina, niacina, vitamina C, E i K, potassi, fòsfor, calci, coure, ferro, magnesi i zinc.

Alguns estudis com el publicat a la revista Phytotherapy Research han demostrat que la curcumina és tan eficaç com el prozac per alleujar els símptomes de la depressió. I lleva els nivells de neurotransmissors com la dopamina i la serotonina que milloren el nostre estat d'ànim. La investigació va descobrir que l'efecte de 560 mg / kg de cúrcuma és més potents que la mateixa quantitat de l'antidepressiu fluoxetina. A més, tots els pacients van tolerar bé la cúrcuma, sense efectes secundaris greus. Per això ens pot ajudar a combatre el temut trastorn afectiu estacional que té lloc amb el canvi d'estació.

Molts consideren la cúrcuma com un antibiòtic natural per les seves funcions antisèptiques, i antibacterianes, el que el converteix en un aliat per reforçar el sistema immunològic.

D'altra banda, és ideal per tractar trastorns hepàtics, per combatre el colesterol LDL i posseeix propietats anticoagulants, com l'aspirina, per la qual cosa no es recomana la seva ingesta abans d'una intervenció quirúrgica. El millor de tot és que la curcumina redueix la inflamació de forma natural, de manera que no hi ha efectes secundaris tòxics, com la formació d'úlceres.

És famosa per les seves propietats digestives, ja que en augmentar el flux de bilis ajuda a metabolitzar millor els greixos, de manera que també és un gran aliat en la pèrdua de pes alhora que redueix la gastritis i la inflor gràcies a les seves propietats carminatives.

Així mateix, pot ajudar en la reducció de la inflamació induïda per l'exercici i el dolor muscular, millorant així la recuperació i el rendiment posterior dels esportistes.

Les dosis altes de cúrcuma poden reduir el sucre en sang o la pressió arterial, la qual cosa significa que les persones que prenen medicaments per a la diabetis o la pressió arterial han de tenir cura i moderar el seu consum. Cal no oblidar que sempre que es realitzi un canvi en la dieta s'ha de consultar al metge, especialment en estat de gestació o si es pateix alguna malaltia greu.

Una mica de color a la cuina

La cúrcuma és un dels ingredients clau en molts plats asiàtics, s'utilitza sobretot en plats salats, però també en alguns plats dolços.

Diversos plats de khoresh iranians es preparen amb cebes caramel·litzades en oli i cúrcuma. La barreja d’espècies marroquina ras el hanout inclou tradicionalment la cúrcuma i s’utilitza en plats com el tajine de pollastre o el cuscús. A Sud-àfrica, la cúrcuma s'utilitza per donar a l'arròs blanc bullit un color daurat, conegut com geelrys (arròs groc). A la cuina vietnamita, la pols de cúrcuma s'utilitza per pintar i realçar els sabors de certs plats, com el bánh Xeo, el bánh khọt i el mi Quang. La pasta de curri cambodjana, kroeung, utilitzada en molts plats, entre ells el amok, conté cúrcuma fresca. A Indonèsia, els fulls de cúrcuma s'utilitzen per a la base de curri minang o padang de Sumatra, com el rendang, el sate padang i moltes altres varietats. A Tailàndia, s'empra en el curri groc i la sopa de cúrcuma. La cúrcuma s'utilitza igualment en una beguda calenta anomenada "cúrcuma latte" o "llet daurada" que s'elabora amb llets no làcties, freqüentment llet de coco amb un toc de pebre.

En arrossos, curris, pastes, llegums, salses (afegida al iogurt dóna un toc màgic a les amanides), sopa de verdures, guisats de llegums, carn, remenat d'ous, truita, batuts, adobat, en postres amb coco natural ... Les possibilitats són molt variades i es pot combinar amb altres espècies com el coriandre, comí, alfàbrega, cardamom ...

No es recomana utilitzar més d'una cullerada diària de cúrcuma en els nostres plats i és aconsellable afegir la pols ratllada després de la cocció perquè no perdi les seves propietats.

Després de conèixer les múltiples maneres d'utilitzar la cúrcuma, només queda ser creatiu i assaonar i escampar els nostres plats amb aquesta preuada espècia. T'atreveixes?

Afegeix un nou comentari

Plain text

  • No es permet l'ús d'etiquetes HTML.
  • Les adreces de pàgines web i de correu electrònic es tornen automàticament en enllaços.
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.