¿TIENES MÁS DE 18 AÑOS?
Google+

Esteu aquí

Pistachos
Propostes Gastronòmiques.

Festucs: el nou or verd a Espanya

Mar Romero07/12/2017

Oriünd d'Àsia, però introduït a la Península pels romans i mantingut pels àrabs, el seu cultiu va desaparèixer de terres espanyoles amb els moriscs, a l'Edat Mitjana. A més, van ser prohibits per la Inquisició a causa de les seves connotacions sexuals.

El seu aspecte humil de petits aperitius no es correspon amb el seu enorme valor nutricional. Dins de l'ampli repertori disponible de fruita seca, els festucs, que compten amb el seu Dia Mundial, alberguen beneficis desconeguts per a la majoria de la població. No només beneficien a la salut, sinó que a més prevenen multitud de malalties. Estudis recents han demostrat que el consum de festucs redueix la freqüència cardíaca en situacions d'estrès agut i les seves propietats nutricionals els fan susceptibles de tenir un potencial regulador de la glucosa i de la insulina.

Aquest fruit d'origen semidesèrtic, prolifera en climes secs i necessita molt poca aigua. Els Estats Units i l'Iran es disputen des de fa una dècada, el lideratge mundial en la producció i exportació de la fruita seca, que arrossega una història mil·lenària i la demanda de la qual avança a ritme trepidant. En conjunt controlen més del 60% de la producció global i en l'última de les batalles, els iranians han pres avantatge.

La producció de festucs al país d'Orient Pròxim va aconseguir l'any passat les 210.000 tones, mentre que la collita nord-americana, afectada per les constants sequeres, va comptar solament amb una mica més de les 122.000, la xifra més baixa en l'última dècada. Fins i tot Turquia, que per anys s'ha mantingut en el tercer lloc en la palestra, va arribar a les 130.000 tones d'aquest producte, que és el més exportat, solament per darrere del petroli i els seus derivats.

L'aposta espanyola

Sicília, amb cultius centenaris, era l'únic referent europeu, però en els últims anys, la moda del festuc també ha arribat al nostre país, on ja existeixen a Castella-la Manxa prop de 20.000 hectàrees d'aquest cultiu i durant l'últim any van collir 1.500 tones d'aquesta fruita seca, que diuen, pot rellevar a l'olivera com el nou or verd espanyol en les pròximes dècades. La veritat és que està revolucionant l'agricultura en tot l'interior de la Península per la seva alta rendibilitat.

El mercat objectiu és Alemanya, el principal consumidor d'aquest producte en el continent (Xina i la Unió Europea consumeixen cinc de cada deu festucs que es venen al món). L'aposta espanyola està a oferir un festuc de qualitat, ja que el 50% de les terres de festuc conreades són ecològiques i aquest és el mercat que volen sobretot a Castella- La Manxa, on està més del 80% de tota la producció nacional (Ciudad Real i Toledo són les províncies amb més festuc en producció), seguida d'Extremadura, Madrid, Aragó i Andalusia. José Francisco Couceiro, doctor enginyer agrònom i investigador principal del Centro Recerca Agroambiental El Chaparrillo, situat a Ciudad Real, pronostica que en els pròxims cinc anys s'arribarà a les 15.000 tones de producció.

El festuc en xifres

El pistatxer, -un arbre similar a l'ametller, que resisteix perfectament els climes rigorosos-, necessita entre sis i set anys de vigilància intensiva per començar a donar fruits. En aquest temps, les despeses són considerables (uns 30.000 euros per hectàrea) enfront de l'absència de beneficis. Però quan comença a produir, la rendibilitat és molt superior a altres cultius tradicionals de secà com el cereal o el vinyer, amb capacitat per sostenir-se en el temps durant dècades.

Una hectàrea de pistatxer dóna uns ingressos d'entre 6.000 i 9.000 euros, més encara si es conrea el –tan anhelat per Europa– festuc ecològic. Una vegada superat el període inicial, no és un arbre que requereixi grans cures, solament una despesa d'entre 500 i 1.000 euros per hectàrea.

Els experts auguren que Espanya serà una potència mundial quan aconsegueixi les 50.000 hectàrees de cultiu, encara que de moment al nostre país solament es produeixen 3.000 tones de les 15.000 que es consumeixen a l'any.

Sostenibilitat integral i assessorament 

Gairebé en un 90% els cultius de festuc a Castella-la Manxa són ecològics, amb sistema de reg que s'activa a través de l'energia solar, convertint-ho en una activitat neta, eficient, intel·ligent, còmoda i econòmica. En termes de logística, els vehicles funcionen amb gasoil i amb additius tecnològics capaços de neutralitzar en bona part els gasos contaminants. Ho demostren, per exemple, les plaques solars que envolten els camps de festuc de l'empresa familiar "Europea del Festuc" que dirigeix José Àngel Torres, situada en Villacañas (Toledo) i dedicada a la producció i assessoria de cultius. Des de 2010 produeixen, transformen i distribueixen el festuc amb les màximes garanties demostrant que un agricultor ben aconsellat pot obtenir els millors resultats.

Al Centre Recerca Agroambiental "El Chaparrillo", José Francisco Couceiro, imparteix cinc tallers a l'any per a aquells conreadors i enginyers interessats a endinsar-se en la sembra d'aquest fruit. Al programa s'inclou una descripció general del cultiu, requisits i zones adequades per al seu desenvolupament, així com aspectes relatius a la plantació, fertilització, manteniment i recol·lecció. També es tracten temes de plagues i malalties i es parla de costos i rendibilitat i varietats, amb visites a plantacions adultes.

El procés industrial i gastronòmic

En el negoci del festuc no s'entén l'arbre sense la planta d'assecatge. Des que es recullen els fruits, solament queden 24 hores per llevar-li la tela que protegeix la pela (semblant a la de l'ametller) i assecar-lo. Si no, s'espatlla. Després cal torrar-lo, salar-lo i en alguns casos envasar-lo al buit.

Del total consumit, un 99% és torrat i salat, en format 'snack', la qual cosa segons els productors mata el sabor i les propietats del fruit, a més de ser generalment el de pitjor qualitat. És a dir, que abans caldrà educar el paladar del consumidor espanyol perquè sàpiga a què sap, a què fa olor un festuc natural, i que conegui les diferents varietats que pot usar en els seus plats, en pastes, amanides, postres...

A Castella-la Manxa es conreen principalment tres varietats: larnaka, kerman i sirora. Cada varietat serveix per a una cosa diferent per les seves qualitats, grassa, color, duresa, resistència a la humitat, etc. Unes varietats van destinades a cuina altres a gelats o rebosteria i altres varietats a snack.

Podem trobar demostracions de deliciosos plats elaborats per Carlos Torres en els seus negocis hostalers com el Gastrobar "El Capritx" i en altres establiments de la seva empresa familiar Torres Grup, amb festuc dels seus cultius de l'empresa familiar "Europea del Festuc". Receptes com el Tataki de vedella sobre praliné de festuc, mousse de festuc, tàrtar de tonyina macerada amb soia de festuc amb cremós de formatge manxec, salmó gratinat amb mussolina de festuc i patata trencada i un llarg etcètera que s'inclou dins de la seva carta.

"En qualsevol magatzem d'alimentació el festuc iranià supera els 30 euros/quilo, nosaltres ara estem començant a distribuir el producte a cuiners amics. Venem uns 5000 quilos anuals de festuc pelat i en pasta, tots dos 100 x 100 pur festuc sense conservants ni colorants. No tenim molta producció. El nostre objectiu és estar en totes les cuines d'Espanya i amb el millor producte al millor preu.", conclou Torres.

Actualment, el consum més gran de festucs a Espanya és el de taula al que van destinats els fruits oberts naturalment. Al proveïment del consum industrial (pastisseria, gelateria, etc.) es destinen els fruits petits i els tancats, previ processament. L'escassa producció existent ha originat aquest mercat, encara incipient. Generalment, són els mateixos productors els que realitzen la comercialització, encara que tendeixen a agrupar-se per a un futur que es preveu esplèndid.

Afegeix un nou comentari

Plain text

  • No es permet l'ús d'etiquetes HTML.
  • Les adreces de pàgines web i de correu electrònic es tornen automàticament en enllaços.
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.