¿TIENES MÁS DE 18 AÑOS?
Google+

Esteu aquí

Comida
Tendències.

Així menja el teu cervell mentres tu disfrutes assaborint els sabors

Ana Lobo07/09/2015

Mengem i assaborim amb el cervell. Tant, que un àpat copiós, ric en greixos i sucres, és al nostre cap el mateix que una borratxera o una relació sexual. Més encara: l'humor, el comportament, les depressions, les ansietats i fins als trastorns del son, depenen de la nostra alimentació.

Tinc una amiga que sosté que el menjar, en moltes ocasions, bé pot reemplaçar al sexe. Ho creu fermament, i això que no són poques les expressions d'incredulitat que provoca cada vegada que ho afirma. Ja l'han anomenat boja, frígida, guillada, estreta i tota mena de bajanades; però ella segueix en els seus tretze.

I és que la meva amiga, i això és el que els altres no saben, té raó: menjar provoca el mateix plaer que mantenir relacions sexuals (atenció, que no fer l'amor, que això ja és ficar-se en una altra qüestió i molt més complexa)... en el nostre cervell. Perquè les zones de plaer i recompensa que s'activen dins dels nostres caps amb el menjar i el desig sexual són les mateixes, neurocientíficamente parlant.

En un i altre cas s'alliberen endorfines, dopamines i serotonines, entre altres substàncies, que són en part responsables dels nostres estats d'ànim i d'assegurar la continuïtat de l'espècie, ja que generen en nosaltres aquesta sensació de plaer que ens porten a repetir certs comportaments. En el tema que ens ocupa, els de reproduir-nos i alimentar-nos.

Tot està en el nostre cap

Mengem i assaborim amb el cervell. Les papil·les gustatives, els sentits, "són només la porta d'entrada", tal com afirma el neurocientífic, autor del llibre Paladear con el cerebro i director del Centre d'Estimulació Cerebral de Galícia, Javier Cudeiro. D'aquí que allò de 'som el que mengem' tampoc sigui una afirmació desgavellada.

Això sí, l'activitat del cervell serà una o una altra en funció del que mengem. I en conseqüència, també el nostre humor, comportament, l'estar o no deprimits, el tenir o no ansietat i fins als trastorns del son, tot això, depèn de la nostra alimentació. Tant, que uns hàbits alimentaris desequilibrats poden produir apatia, desgana, irritabilitat, nerviosisme, cansament, falta d'atenció i de concentració, fallades de memòria i / o depressió.

El cervell, el més complex de tots els òrgans del cos humà, és un embull de neurones (cèl·lules nervioses) i cables que estan interconnectats per unes substàncies químiques anomenades neurotransmissors, que són alliberats pel propi cos i envien la informació d'una cèl·lula a una altra. En aquest sentit, cal destacar que hi ha més de 50 neurotransmissors diferents i que cada un d'ells té una funció específica. Que n'hi hagi més o menys d'uns o altres té a veure amb la nostra dieta, ja que en la seva formació intervenen els nutrients que aporten els aliments.

Els lactis, els ous, les carns, els llegums, les fruites i els fruits secs, per exemple, aporten tripòfan, un imprescindible a la producció de serotonina, que al seu torn influeix (com ja s'ha dit), a l'estat de ànim i el comportament, en la gana i la digestió, en el somni, la memòria i el desig sexual. Déu n'hi do.

Pensa en dolç

Però si alguna cosa necessita el cervell, és glucosa. La aporten els aliments rics en hidrats de carboni, com són els cereals, els llegums, les fruites, els vegetals i també els lactis. Perquè encara que només suposi el 2% del nostre pes corporal, el petit ordinador que tenim en els nostres caps consumeix fins al 20% de l'energia que ingerim. I els hidrats són una gran font d'energia, encara que no l'única. Les vitamines, les proteïnes, els minerals i els àcids grassos tampoc poden faltar en la nostra dieta.

Gary Wenk, autor de ‘Tu cerebro y la comida’, explica que en el nostre cap rebem una recompensa en forma de plaer per menjar greix, sal i sucre. "Quan les trobem, consumim tant com podem perquè el cervell assumeix que no coneixem quan les tornarem a tenir, encara cognitivament sabem que ens és fàcil aconseguir-les", sosté Wenk.

Aquesta inclinació a ‘menjar fins a reventar’ té  la seva explicació en l'instint de supervivència de l'èsser humà, ja que els primers pobladors no tenien els aliments tan abast de la mà com ho estan en les societats modernes, i a més cremaven més i millor les calories que consumien. Avui dia no ens dóna per caçar bisons i, és clar, el sobrepès comença a ser un problema nacional en els països desenvolupats.

Els sucres, els greixos i la sal poden arribar a ser addictives, en tant, quant provoquen l'alliberament d'opiacis endògens similars als químics que produeixen el consum de drogues i alcohol, segons es suggereix en un estudi publicat a 'Nature Neuroscience', que a més ajuden al control del dolor. Aquesta última capacitat es produeix quan les hormones estan sent alliberades i la sang es desvia a la digestió. Els experts que l'estudien es refereixen a ella com 'coma alimentari' o 'analgèsia d'ingestió' (el que literalment significa alleugeriment del dolor per menjar).

Es necessiten tots els sentits per a una experienca gastronòmica

Si bé és cert que mengem amb el cervell i no amb els ulls, també ho és que es necessiten la vista, l'olfacte, el gust, el tacte i fins a l'oïda per gaudir d'una bona experiència gastronòmica. Els estímuls que es reben a les papil·les gustatives van al cervell i activen els centres de recepció sensorial situats a la zona postcentral del lòbul parietal.

El que en boca i a la vista es percep com un tot és processat en el cervell en diferents zones, segons Cudeiro, de les quals "una d'elles processa la textura, una altra el sabor, una altra l'olor ... i tot s'integra per a una experiència perceptiva única ". A més, l'expert assenyala que les papil·les gustatives no són iguals en totes les persones, de manera que es pot distingir entre superdegustadores, degustadors intermedis i degustadors nuls (els primers perceben els sabors molt intensament i els últims, els que menys).

Un cop al cap, serà l'amígdala cerebral, situada al lòbul temporal, la que determini si ens agrada o no un gust. Proper, al mateix lòbul, el sistema límbic ens recorda que sabors coneixem i quins no, qüestió que també exerceix una influència en el que anem a dinar i en l'experiència gastronòmica que ens proporcionarà.

I la pregunta del milió: ¿per què sempre deixem lloc per a les postres? Segons Cudeiro, la 'culpa' la tenen les neurones de l'escorça orbitofrontal, situada damunt dels ulls, que treballen d'una manera molt peculiar: "Quan mengem funcionen de manera molt activa fins que ens sadollem, que es silencien, deixen de funcionar ; però si fiquem un aliment nou (ia sobre dolç, que sabem que ens proporcionarà una major recompensa gràcies a la dopamina que s'allibera amb el consum de sucre), comencen a funcionar una altra vegada ".

I és que, com apunta l'expert, "mengem no només per nodrir-nos, ho fem també per gaudir". Perquè nodrir-se, com ja sembla demostrat, no està renyit amb sentir plaer. Així doncs, bon profit, cervell!

 

Afegeix un nou comentari

Plain text

  • No es permet l'ús d'etiquetes HTML.
  • Les adreces de pàgines web i de correu electrònic es tornen automàticament en enllaços.
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.