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La alcaparra: sabor y salud
Propuestas Gastronómicas.

La alcaparra: sabor y salud

Sergio Gallego26/10/2017

Aunque su origen es asiático, la tápena en concreto, es muy codiciada en la cocina italiana y griega y, por supuesto, en la española.

Cuando hablamos de alcaparras, sin lugar a dudas, se me viene a la mente a mi madre llegando del mercado con bolsas llenas de diversos encurtidos. Y es que en mi casa hemos sido siempre de comer pepinillos, aceitunas, las típicas banderillas picantes y, como no, los alcaparrones, las alcaparras y sus tallos.

Esos aperitivos en los que adornaban nuestras ensaladas dándole ese sabor salado o simplemente comiéndomelas junto a mis hermanos directamente de la bolsa, sin que diese tiempo a prepararlas en un plato. A eso me trasladan las alcaparras.

Esta planta silvestre de tallos espinosos crece sobre todo en el sudeste peninsular. Su recolecta se hace desde finales de mayo hasta finales de agosto, el problema es que en España ya casi que no se recolecta este planta debido al alto costo que supone y queda reducida a la variedad ecológica de la alcaparra. Se come prácticamente toda la planta encurtida, se aprovechan desde los tallos, la tápena -que sería la flor- y los alcaparrones que vendrían a ser el fruto.

Las alcaparras son pequeñas, verdes, carnosas y con un sabor ligeramente amargo que aporta un toque especial a salsas, pastas, ensaladas y combina muy bien con los pescados.

Muy bajas en calorías -23 por cada 100g- y con propiedades antioxidantes, ayudan a combatir la artrosis, son buenas para el riego sanguíneo y rica en múltiples vitaminas.

Por otro lado, España puede presumir de ser líder mundial en producción de alcaparras y alcaparrones. Concretamente en Águilas (Murcia) se controla entre el 20-25% de la producción internacional de esta planta y comercializan con 62 países. En España solo recolectan la variedad ecológica de la alcaparra, concretamente en Granada y en Turquía y Marruecos si tienen fábricas encargadas de su recolecta silvestre.

Como podemos ver, la alcaparra es un producto muy interesante ya no solo por su original sabor, sino por los múltiples  beneficios que aporta para la salud.

Estas son algunas ideas en las que la alcaparra da un toque especial a nuestro plato:

1. Tosta de ahumados:

Este plato a base de ahumados y perteneciente a la cocina tradicional es un excelente entrante muy sencillo de preparar. ¡Y están riquísimas!

Ingredientes para 4-5 comensales

- 200 gramos de salmón ahumado

- 100 gramos de palometa ahumada

- 100 gramos de bacalao ahumado

- 200 gramos de tomate de ensalada

- 100 gramos de cebolleta

- 100 gramos de alcaparras

- 2 cucharadas de aceite

- 8 o 12 rebanadas de pan tostado

Preparación

Partimos en daditos pequeños el tomate y lo reservamos en un cuenco que nos sirva para servirlo en la mesa, partimos la cebolleta también en daditos pequeños y lo ponemos en un cuenco como el tomate.

En una fuente vamos colocando los ahumados troceados a tiras.

Añadimos las alcaparras por encima y echamos el aceite de oliva.

Tostamos el pan en el último movimiento y ponemos alrededor de los ahumados. Después, cada comensal a su gusto va rellenando su rebanada de pan con cada ingrediente. Solo queda disfrutar con cada bocado de la combinación de sabores.

2. Vitel tone:

Vamos ahora con un plato que, aunque es de origen italiano, tiene su mayor popularidad en Sudamérica y además acompaña cada navidad a las familias argentinas.

Ingredientes para cuatro comensales:

Para la carne:

- 1 redondo de ternera

- 1 zanahoria

- 1 cebolleta

- 1 apio- 1 hoja de laurel

- 2 dientes de ajo

Para la salsa:

- 200 gramos atún al natural

- 6 anchoas

- 1 cucharada de mostaza

- 1 cucharada de vinagre

- 1 cucharada de perejil

- 4 cucharadas de mayonesa

- 200 cl de crema de leche

- 50 gramos de alcaparras

- Sal y pimienta

Preparación

Coloca las verduras cortadas en trozos gruesos en una olla con agua para preparar un caldo. Agrega el redondo entero con sal y pimienta y hierve a fuego lento unos 45 minutos. Deja enfriar en la olla, corta la carne en rodajas y ponla en el frigorífico.

Para la salsa:

Debes picar el atún con las anchoas, la pimienta, la mostaza, el vinagre y la mayonesa. Añade agua para que la salsa no sea muy espesa. Agrega crema de leche, perejil y pimienta y vuelve a licuar.

Por último solo queda presentar en un plato las rodajas superpuestas con la salsa sobre éstas y decorar con las alcaparras.

3. Espaguetis a la putanesca:

Esta receta napolitana es sencilla pero a la vez sabrosa, perfecta para sorprender a tus comensales y salirse del típico plato de macarrones con tomate de bote preparado.

Ingredientes para cuatro comensales

-400 gramos de espaguetis

-400 gramos de tomate pelado

-50 gramos de alcaparras

-50 gramos de aceitunas negras

-1 diente de ajo

-1/4 de cebolleta

-Una pizca de orégano

-Sal al gusto

-3 cucharadas de aceite

-Guindilla o cayena al gusto

Preparación

En primer lugar debemos poner la olla con agua a hervir.

En una sartén, ponemos 3 cucharadas de aceite, el diente de ajo y la cebolleta entera (luego se retiran), la guindilla/cayena (si os gusta), alcaparras y aceitunas negras.

Sofreír unos minutos a fuego moderado, añadir el tomate pelado, una pizca de orégano y sal. Seguir cocinando unos 8-10 minutos.

Una vez tenemos el sofrito listo, mezclamos con la pasta (escurrida) y salteamos.                         

                   

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