¿TIENES MÁS DE 18 AÑOS?
Google+

Esteu aquí

Pak Choi, la verdura oriental de moda entre los foodies
Tendències.

Pak Choi, la verdura oriental de moda entre els foodies

Mónica Salazar Vevia27/08/2014

Vaig descobrir el Pak Choi viatjant per Àsia. En aquell moment no sabia com es deia exactament, ja que rep molts noms diferents. Als Estats Units i Canadà es denomina Bok Choy (del cantonès, literalment, “vegetal”, i també s’escriu Pak Choi, Bok Choi i Pak Choy). Al Regne Unit, Austràlia, Sud-Àfrica i altres països de la Commonwealth, s’utilitza el terme Pak Choi igual que a Espanya.

Durant el viatge el vaig trobar en sopes, saltejats, amanides, rotllets de primavera, curris, crestes, estofats… El seu sabor sempre m’ha semblat d’allò més estimulant. Amb un toc amarg en les seves fulles (semblant a la nostra bleda) que desapareix ràpidament, combinat amb un lleuger toc dolç de la seva sucosa tija. Sempre cruixent, al punt. Senzillament deliciós.

bok choi

Fa alguns anys vaig sospirar d’alegria en trobar-lo a la secció de verdures fresques d’un supermercat asiàtic proper a casa meva. Per fi el Pak Choi havia arribat a Espanya. El seu preu és a més insuperable: pots trobar Pak Choi als supermercats asiàtics de Madrid a un cost mitjà d’1,50 € el quilo. Avui en dia el seu consum ha creat tendència a la capital i no hi ha lloc trendy de cuina oriental que no el tingui present entre els seus plats.

Una mica d’història

El 1953, al descobrir-se els assentaments neolítics de Banpo (Xina) en el curs d’unes excavacions arqueològiques, es van trobar llavors de Pak Choi de més de 6.000 anys d’antiguitat. A l’Antiga Xina aquesta verdura va aconseguir fama a través d’escrits (el botànic i acupunturista xinès Li Shizhen ja va estudiar les propietats medicinals d’aquesta planta al segle XVI) i poesies que la van engrandir pel seu sabor, els seus nutrients i les seves propietats medicinals.

A la Xina actual es considera que té grans propietats antiinflamatòries i que és òptima lluitant contra infeccions. Tot i que el seu cultiu sigui mil·lenari, es té coneixement d’ella amb més exactitud des de poc abans del segle XV. Es creu que es va començar a sembrar a Europa al segle XIX.

De la família de les cols

El seu nom científic és Brassica chinensis. Aquesta hortalissa pertany a la família de les cols però la seva forma i el seu sabor s’assemblen a la de la bleda o els espinacs. A la Xina hi ha dues subespècies de cols dins de Brassica rapapekinensis, una col xinesa blanca de formació cilíndrica que és més popular al nord de la Xina i Chinensis (Bok Choi o Pak Choi) amb tija blanquinosa i fulles de color verd llises i suaus que formen un manat que per la seva forma recorda a la mostassa o l’api. La varietat Chinensis és popular al sud de la Xina i al sud-est asiàtic. Aquesta hortalissa pertany a la mateixa família que productes occidentals com la col, el bròquil i la coliflor. La major part de l’oli de cuina a la Xina s’extreu de la llavor d’aquesta planta herbàcia.

bok choi

Dins el Pak Choi trobem varietats que poden arribar a fer 40 o 50 cm. i algunes denominades “baby Pak Choi”que en ser més petites (tot just 12 cm.) són més tendres i tenen un sabor més suau i saborós, raó per la qual són més cobejades. El Pak Choi Xangai és una varietat més petita que a més es caracteritza pel color verd clar de les fulles i també dels seus pecíols. El seu cultiu dura al voltant de 2 mesos des de la sembra fins a la collita i es desenvolupa millor en climes més suaus.

És una verdura tan brillant i bonica que Lucien, el personatge de Jamel Debbouze en la pel·lícula Amélie, es tornaria boig de content a l’acollir-la entre les seves mans com feia en escoltar amb cura el cruixir de l’endívia.

On es produeix?

Els principals països de cultiu del Pak Choi són la Xina, Corea i Japó, tot i que així mateix es conrea igualment a Filipines i Vietnam. Com que és una planta que resisteix bé l’hivern va començar a conrear-se a Europa i Amèrica des de fa alguns anys. Avui en dia, i a causa de la influència actual de la cuina oriental a la nostra dieta, hi ha un gran nombre de productors al nostre país que ja el conreen i és relativament senzill trobar-lo als supermercats asiàtics del nostre país. Andalusia i Llevant exporten Pak Choi a països com França, Holanda o Suècia.

Medicina natural a la teva nevera

El savi Hipòcrates ja va dir-ho en el seu moment “Que la teva medicina sigui el teu aliment, i l’aliment la teva medicina” i es podria dir que el Pak Choi respecta aquesta màxima a la perfecció. El Bok Choy o Pak Choi va ocupar el segon lloc en densitat de nutrients entre les 41 fruites i verdures més poderoses en la lluita contra malalties “powerhouse fruits and vegetables” en un estudi de juny de 2014 del Centre d’Estudis dels EUA per al control de malalties.

El Pak Choi és una molt bona font de vitamina A, vitamina C, vitamina K, riboflavina (B2), vitamina B6, àcid fòlic, calci, ferro, magnesi, potassi i manganès, i una bona font de fibra, proteïnes, tiamina (B1), niacina (B3) i fòsfor.

Com ja sabem, el calci no només es troba en la llet. Segons els experts, una tassa de Pak Choi cru conté el mateix calci que un got de llet i un 34% de la quantitat diària que es necessita de vitamina C, que protegeix les cèl·lules contra el dany que provoquen els radicals lliures. Experts en nutrició de l’Escola de Salut Pública de Harvard van considerar el Pak Choi com una millor font de calci que una dieta basada en productes lactis.

bok choi

Recents estudis científics estan analitzant com les verdures crucíferes més saludables, entre les que es troba el Pak Choi, com el bròquil, coliflor, les cols de Brussel·les, la col arrissada, o la col de cabdell, són bones per combatre el càncer. Aquests vegetals contenen components (indol-3-carbinol i isotiocianatos) que poden ajudar a regular un sistema d’enzims que combat el càncer en el cos, ajudant a aturar el seu creixement (Murillo G, Mehta RG. “Cruciferous vegetables and cancer prevention”. Nutrition and Cancer2001; 41 (1-2) :17-28).

En un document presentat a la reunió anual de la “American Association for Cancer Research” a Chicago, els científics van analitzar les dades de gairebé 5.000 supervivents de càncer de mama a la Xina que van ser diagnosticades entre 2002 i 2006. La ingesta de verdures crucíferes – sent el Pak Choi la més popular a la Xina- es va associar amb un risc reduït de mort durant els tres primers anys després del diagnòstic.

El Bok Choy conté igualment components antiinflamatoris com són les antocianines, un tipus de polifenol, i tiocianat, un antioxidant que protegeix les cèl·lules contra substàncies inflamatòries. Paul Evans, de l’Institut Nacional del Cor i l’Institut del Pulmó de l’Imperial College de Londres va descobrir que el sulforafano, un producte que es troba naturalment en el gènere Brassica, pot activar les proteïnes protectores a les artèries per reduir la arteriosclerosi.

Ideal per perdre uns quilos

El Pak Choi no conté greixos perjudicials per a l’organisme, ni tampoc sucres. El seu alt contingut en fibra produeix un efecte saciant. És una verdura molt fàcil de digerir. Així que el seu baix contingut en calories (entre 11 i 13 calories per 100 grams) fa que el Pak Choi també sigui ideal per a dietes d’aprimament.

Preparat en pocs minuts

Tot el Pak Choi és comestible. Només es talla i rebutja la part inferior de les tiges. Les fulles i les tiges s’han de separar bé per rentar-les a fons. Com a dada curiosa, a la Xina, el Bok Choy es penja dels estenedors per assecar i d’aquesta manera concentrar el seu sabor. Així mateix es pot menjar cru en amanides (les tiges contenen molta aigua així que són molt refrescants) o fins i tot en suc per a ús medicinal.

bok choi

Les fulles interiors o els “baby Pak Choi” són perfectes per a amanida perquè són més tendres. La seva preparació és facilíssima. Els cuiners saltegen primer les tiges durant 3 minuts i s’afegeixen les fulles després durant dos minuts més aproximadament. D’aquesta forma el delicat Pak Choi arriba tendre i cruixent al plat.

Seleccionar un bon Pak Choi

Per triar un Pak Choi fresc s’han d’evitar les tiges viscoses i les fulles massa toves. Per assegurar-nos que té una textura cruixent i un sabor dolç és millor trobar-les en les neveres dels supermercats. Les fulles han de ser d’un color verd brillant (no groguenc) i no han de tenir petits forats. Si es desitja emmagatzemar no s’ha de rentar amb aigua abans de guardar a la nevera. D’aquesta manera aguantarà de 3 a 4 dies al refrigerador.

Usos culinaris

Aquesta saborosa hortalissa és molt versàtil i es pot utilitzar en una àmplia varietat de plats. El secret resideix en cuinar-la breument, ja sigui saltejada, al vapor, a la planxa, rostida per la meitat i ruixada amb una mica d’oli … Es pot tallar en trossos de 2 centímetres, tallar en juliana, ratllar … Amb ella es poden dur a terme espectaculars receptes de verdures i és a més una companya ideal de carns, peixos i mariscs.

bok choi

S’afegeix també a les sopes en els últims minuts de cocció. És summament deliciosa acompanyada d’algun dels següents ingredients: sèsam torrat, sèsam, sal d’all, tofu, miso, gingebre, all, pebre, llimona, coriandre, ametlles torrades, salsa de soja lleugera (és millor no utilitzar salses que disfressin massa el seu sabor) i destaca en amanides agredolces costat de cítrics.

Recepya de saltejat de pollastre amb pak choi, mel i sèsam

Si encara no t’has animat a provar-la, cosa que ens sembla difícil, et proposem aquesta recepta de “Dans ta cuisine” que segur et farà sucumbir als seus encants.

bok choi

Ingredients (per a 2 persones):

- 300 g de pollastre tallat en petits trossos- 30 ml salsa de soja- 45 g de mel (preferiblement fluïda)- 1 polzada de gingebre fresc ratllat- 1 gra d’all- 1 cullerada sopera de coriandre finament picat- 1 ceba- 1 pebrot vermell- 150g pak choi- 1 cullerada sopera de llavors de sèsam negre- 1 cullerada sopera oli de cacauet- 1 cullerada sopera oli de sèsam

Preparació:

- Tallar el Pak Choi a tires. No massa grans, però tampoc massa petites, perquè la verdura encongeix molt al cuinar-se.

- En un bol (o enciamera), combina el pollastre, la mel, el gingebre, la salsa de soja, l’all i el coriandre. Com més estona es deixi marinar el pollastre més tendre i humit serà. Es recomanen almenys 2-3 hores.

- Separar el pollastre de la marinada i reservar-la en un bol, ja que la necessitarem més tard. Daurar el pollastre al wok prèviament ruixat amb oli de cacauet.

- Escalfar l’oli de sèsam al wok. Afegir el pebrot i la ceba, deixar que es cuinin fins que estiguin tendres. Finalment afegim el Pak Choi i aboquem la marinada que reservem anteriorment. Finalment afegim el pollastre fins que s’escalfi de nou i li donem un toc amb les llavors de sèsam. S’aconsella servir amb arròs Tailandès natural.

Bon profit!

Text de Mónica Salazar

Afegeix un nou comentari

Plain text

  • No es permet l'ús d'etiquetes HTML.
  • Les adreces de pàgines web i de correu electrònic es tornen automàticament en enllaços.
  • Les línies i paràgrafs es trenquen automàticament.